Cambia la forma en que los músicos locales generan lucro: Black Fret

En el invierno de 2012, Matt Ott y Colin Kendrick se reunieron en un patio del sur de Austin con algunos músicos locales y una simple pregunta en mente:

¿Qué recursos realmente cambiarían el juego para el bastión de la ciudad de artistas aspirantes?

Aunque los residentes de Austin nativos y los amigos de la niñez no son músicos (Ott trabaja para la compañía de software de organización Personify, Kendrick para la compañía de energía solar SunPower), habían estado involucrados en la escena musical local por décadas, habiendo fundado (junto con Nikki Rowling) la Austin Music Foundation una década antes.

“Fue simplemente una conversación sincera sobre el lugar donde cada uno de nosotros estaba”, recuerda la cantante y compositora Gina Chávez. “Algunas personas necesitaban una camioneta de viaje, algunas personas necesitaban publicidad, algunas personas necesitaban equipo- $ 10,000 a $ 20,000 (dlls) es una cifra de la cual se estaba hablando”.

De esta reunión, e incontables conversaciones similares, surgió Black Fret, una caridad pública 501 que cada vez más ha hecho olas en la comunidad musical de Austin por cómo apoya talento local. En tan sólo unos pocos años, Black Fret ha dado más de $ 280,000 directamente a los artistas de Austin, incluyendo a las estrellas emergentes Shakey Graves, Dana Falconberry y Wild Child. Esta semana, en su anual Black Ball, la organización anunciará $ 200,000 + en subvenciones-más de $ 5,000 para becas menores, $ 10.000 para las principales- que Black Fret otorgará a más de una docena de músicos locales a lo largo de 2017. La organización también proporciona acceso a una red de asesores -una gran ventaja para una ciudad que, si bien es conocida como la capital de la música en vivo del mundo, “carece de infraestructura de la industria musical de nivel profesional”, dice Chávez.

Cómo, específicamente, estos artistas recaudan el dinero de la subvención es parte de lo que hace que la organización sea diferente y, como esperan Ott y Kendrick, un modelo futuro para otros centros de música en vivo en toda América.


Los músicos tienen que “desbloquearlo” a través de una serie de hitos profesionales: recorrer más allá de Austin (cada programa gana $ 250), grabar música ($ 1,000 por canción, premiada gradualmente a lo largo del proceso de grabación y grabación) y jugar para otras organizaciones sin fines de lucro locales ).

Donde este dinero proviene es de los ecos del sistema de patrocinio de bellas artes establecido desde hace mucho tiempo, con 350 patrones de Black Fret cada uno pagando una cuota anual de $ 1.500. A cambio, pueden asistir a espectáculos locales con artistas de Black Fret.

“La música merece el apoyo de la comunidad, así como la ópera, la sinfonía, el ballet han sido apoyados por cientos de años”, dice Ott.

“Cuando escuché a algunas bandas de la ciudad recibiendo becas el año en que empezó, pensé que de alguna manera mágicamente la ciudad había decidido conceder subvenciones”, dice Sabrina Ellis, cuya estúpida banda de nueve piezas Sweet Spirit recibirá una subvención en el Black Ball. “Es algo realmente bueno para las personas mayores y más financieramente estables involucrarse. El dinero viene definitivamente del deseo de financiar música y fiesta un poco”.

Por supuesto, hay otras organizaciones sin fines de lucro enfocadas en la música en Austin, desde la mentalidad de salud (SIMS Foundation para los servicios de salud mental de los músicos, Health Alliance para Austin Musicians) hasta apoyo más general (Austin Music People, Ott y Kendrick’s Austin Music Fundación). Pero no cambia el hecho de que, según una encuesta realizada en 2015 a 2.380 músicos locales por la ciudad, el 20 por ciento de los músicos de Austin viven por debajo de la línea de pobreza y el 30 por ciento se cierne justo por encima de ella. Muchos de los músicos de Black Fret con los que se habló hicieron referencias a empleos diarios, así como a los desafíos que provienen de los impulsos duales y, a menudo, conflictivos, de hacer arte y ganarse la vida en una ciudad rápidamente gentrificadora.

Ellis explicó que ella y sus compañeros de banda en Sweet Spirit y A Giant Dog han estado trabajando de manera consistente, “hemos estado en la calle o en un concierto o en el estudio de grabación -y no exagero- todos los días de este año .

“Y sin embargo, se lamenta,” ninguno de nosotros ha tenido el ingreso de un “verdadero adulto”. ”

“Cuando uno tiene un trabajo a tiempo parcial o un trabajo a tiempo completo y tiene que salir por un cierto período de tiempo, no sólo la sustitución de los ingresos, pero luego ser capaz de financiarse y a su banda en la carretera, el pago de gas, o boletos de avión-es mucho “, dice Chávez, agregando que su beca Black Fret le ayudó a producir su primer álbum importante (Up.Rooted), contratar a publicistas para promocionarlo, y gira con una banda completa detrás de ella.

Kelsey Wilson, de Wild Child, no creyó en Ott cuando se acercó a ella por primera vez con el concepto Black Fret. “Eso no puede ser real”, pensé. Y fue totalmente real, y asombroso, y nos salvó el culo “, después de la furgoneta de Wild Child se rompió por delante de una gira por la costa este. Wilson y su compañero de banda Alexander Beggins estaban cautelosos de que Black Fret tuviera algún tipo de captura “programable”, como dice Beggins, pero “la captura es que sólo tienes que tocar música”, dice Wilson.

Es un concepto sencillo, pero que Ott y Kendrick esperan propagarse en otro lugar una vez que Black Fret alcance la capacidad máxima en Austin (1.333 miembros). “Austin ha tenido un nivel muy alto de músicos per cápita durante mucho tiempo”, dice Kendrick, “pero los problemas que estamos tratando con Black Fret necesitan ser abordados en cada área metropolitana importante.

Todas las grandes ciudades tienen un aumento en los costos de vida y los músicos tienen ingresos decrecientes. La necesidad es muy real.

El otro lado de esto es que no hay muchos – y ciertamente no hay muchos mecanismos de escala no comerciales para identificar la música popular increíble “.

Lo que Ott y Kendrick creen que Black Fret es capaz de lograr, entonces, es el establecimiento de 10 a 12 sucursales en las principales ciudades musicales de Estados Unidos, con cada sucursal financiando (a plena capacidad) cerca de 50 bandas al año. Es un objetivo tremendamente ambicioso que llevaría años alcanzar en gran escala, pero lo que están hablando es extraordinario, incluso para soñar con: una red de apoyo con decenas de millones de dólares detrás de ella anualmente, para “500 de las mejores bandas En el país “-una” liga menor de música “, como ellos lo llaman.

En medio de una industria de la música donde los espectáculos en vivo hacen el dinero, el modelo Black Fret tiene el potencial de ser a las bandas de gira lo que el sistema de etiqueta indie solía ser más comúnmente, cuando las ventas de discos realmente importaba.

Blackfret

(Praxis Collective

via Pitchfork)

Praxis Team

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