Who is William Onyeabor? The Fantastic Man dies at 70 years.

William Onyeabor, el legendario músico nigeriano murió el lunes a los 70 años.

De 1977 a 1985, Onyeabor auto-lanzó nueve álbumes de synth-funk desde su estudio casero en la ciudad rural de Enugu.

Eric Welles-Nyström, gerente de la marca Luaka Bop, visitó a Onyeabor por primera vez en agosto de 2013, pronto descubrió que el dueño de la planta de semolina conocido por los lugareños como “el jefe” no era menos misterioso en persona. Después de cinco años de espera, recorriendo las bases de datos de las bibliotecas, y las negociaciones, Luaka Bop finalmente obtuvo el permiso de Onyeabor para lanzar una recopilación de su música. Pero el propio artista, ahora un cristiano devoto, no quería participar.

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“Llamaríamos y colgaría el teléfono”, recuerda Welles-Nyström, quien junto con la periodista nigeriana-estadounidense Uchenna Ikonne fue responsable de gran parte de lo que sabemos sobre el cantante de “Atomic Bomb“.

A lo largo de varias visitas de regreso, Welles-Nyström logró persuadir a Onyeabor para que hiciera una sola entrevista en la radio, con Lauren Laverne de la BBC Radio 6 Music. Y Onyeabor, que nunca había actuado en vivo, no estaba a punto de asistir a conciertos celebrando su catálogo, y mucho menos participar en ellos.

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Pero Luaka Bop logró liberar  “Who Is William Onyeabor?” En 2013, que condujo a la película documental de 2014 Fantastic Man, junto con un conjunto de eventos de tributo en vivo en todo el mundo que contó con David Byrne, Damon Albarn, Dev Hynes, Alexis Taylor de Hot Chip y Pat Mahoney de LCD Soundsystem.

La capacidad de Onyeabor para mantener un control autoritario sobre su trabajo y su recepción puede ayudar a responder a la pregunta más profunda: ¿Cómo fue capaz de crear algo así en primer lugar? “No mucha gente entendió lo que hizo”, dice Welles-Nyström a Pitchfork. Estaba muy solo. Era increíble pensar que él sólo creería en sí mismo y lo haría, y en su punto más alto de tener una canción de éxito fue como, ‘Está bien, he terminado. Voy a abrir un molino de harina “.

 

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