Las reglas de oro de Haruki Murakami: Talento, paciencia y resistencia

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Haruki Murakami no sólo es posiblemente el novelista japonés más experimental que ha sido traducido al inglés, él es también el más popular, con ventas de millones de copias en todo el mundo. Ha ganado virtualmente cada premio que Japón tiene para ofrecer, incluyendo el mayor reconocimiento, el Premio Literario Yomiuri. También es un traductor extremadamente activo, habiendo traído a escritores tan diversos como Raymond Carver, Tim O’Brien, y F. Scott Fitzgerald a los lectores japoneses, muchos de ellos por primera vez.

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Murakami comenzó a escribir a los 29. Después de ejecutar un exitoso bar de jazz en Tokio durante unos diez años, de repente tuvo la noción de escribir una novela. Después de que sus primeras dos novelas – ambas escritas en las primeras horas de la mañana después de cerrar el bar – fueran bien recibidas, decidió cerrar su negocio y probar su mano escribiendo a tiempo completo. Para equilibrar el carácter sedentario de este nuevo estilo de vida, también comenzó a correr.

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No es de extrañar entonces que, para Murakami, el acto de correr y el acto de crear estén inextricablemente unidos. A medida que escribe sobre la evolución de su carrera de corredor – desde su primer maratón hasta su primer ultramaratón (62 millas) hasta su primer triatlón – constantemente vuelve a la forma en que sus experiencias atléticas han impactado su práctica de escritura, y viceversa. Para Murakami, el proceso creativo es un deporte.

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Esto es lo que tiene que decir acerca del talento, el enfoque y la resistencia:

“En cada entrevista me preguntan cuál es la cualidad más importante que un novelista tiene que tener. Es bastante obvio: el talento.”

No importa cuánto entusiasmo y esfuerzo pones por escrito, si careces totalmente de talento literario puedes olvidarte de ser novelista. Esto es más un requisito previo que una calidad necesaria. Si usted no tiene ningún combustible, incluso el mejor coche no funcionará. El problema con el talento, sin embargo, es que en la mayoría de los casos la persona implicada no puede controlar su cantidad o calidad. Puede que encuentre que la cantidad no es suficiente y desea aumentarla, o puede tratar de ser frugal y hacer que dure más tiempo, pero en ninguno de los dos casos las cosas funcionan con tanta facilidad.

El talento tiene una mente propia y se levanta cuando quiere, y una vez que se seca, eso es todo.

Por supuesto, ciertos poetas y cantantes de roca cuyo genio salió en un resplandor de gloria -personas como Schubert y Mozart, cuyas dramáticas muertes prematuras las convirtieron en leyendas- tienen cierto atractivo, pero para la gran mayoría de nosotros no es el modelo que seguimos.

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Si me preguntan cuál es la siguiente cualidad más importante para un novelista, eso también es fácil: concentración: la capacidad de concentrar todos sus talentos limitados en lo que sea crítico en este momento. Sin eso no se puede lograr nada de valor, mientras que, si se puede concentrar eficazmente, usted será capaz de compensar por un talento errático o incluso una escasez de la misma. Generalmente me concentro en el trabajo durante tres o cuatro horas cada mañana. Me siento en mi escritorio y me centro totalmente en lo que estoy escribiendo. No veo nada más, no pienso en otra cosa.
Después de centrarse, la siguiente cosa más importante para un novelista es, indudablemente, la resistencia. Si usted se concentra en escribir tres o cuatro horas al día y se siente cansado después de una semana de esto, no va a ser capaz de escribir un largo trabajo. Lo que se necesita del escritor de ficción -al menos uno que espera escribir una novela- es la energía para concentrarse todos los días durante medio año, o un año o dos años.
Afortunadamente, estas dos disciplinas -concentración y resistencia- son diferentes del talento, ya que pueden ser adquiridas y agudizadas a través del entrenamiento. Naturalmente, aprenderá tanto la concentración como la resistencia cuando uno se siente todos los días en su escritorio y se entrenará para concentrarse en un punto. Esto es muy parecido al entrenamiento de los músculos que escribí hace un momento. Usted tiene que transmitir continuamente el objeto de su enfoque a todo su cuerpo, y asegúrese de que asimila completamente la información necesaria para que usted pueda escribir cada día y concentrarse en el trabajo a mano. Y poco a poco vas a ampliar los límites de lo que eres capaz de hacer. Casi imperceptiblemente harás subir la barra. Esto implica el mismo proceso que correr todos los días para fortalecer los músculos y desarrollar el físico de un corredor. Añadir un estímulo y mantenerlo. Y repetir.

La paciencia es una necesidad en este proceso, pero garantizo que los resultados vendrán.

En correspondencia privada, el gran escritor misterioso Raymond Chandler confesó una vez que, aunque no escribiera nada, se aseguró de que se sentara a su escritorio todos los días y se concentrara. Entiendo el propósito detrás de esto. Esta es la manera en que Chandler se dio la resistencia física que necesita un escritor profesional, fortaleciendo su fuerza de voluntad en silencio. Este tipo de entrenamiento diario era indispensable para él.

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La mayoría de lo que sé sobre la escritura he aprendido a través de correr todos los días. Estas son lecciones prácticas, físicas. ¿Cuánto puedo empujarme? ¿Cuánto descanso es apropiado y cuánto es demasiado? ¿Hasta dónde puedo tomar algo y todavía mantenerlo decente y consistente? ¿Cuándo se vuelve estrecho de mente e inflexible? ¿Cuánto debo saber del mundo exterior, y cuánto debo centrarme en mi mundo interior? ¿Hasta qué punto debo confiar en mis habilidades y cuándo debo empezar a dudar de mí mismo? Sé que si no me hubiera convertido en un corredor de larga distancia cuando me convertí en novelista, mi trabajo habría sido muy diferente. ¿Qué diferente? Difícil de decir. Pero algo definitivamente habría sido diferente.

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