El último hombre de Mahana, experimento social desaparecido: una comuna hippie aislada en los 70’s en el desierto de Nueva Zelanda.

“Lo más difícil de hacer, créanlo o no, es vivir su propia filosofía.”

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Inside Mahana: How a New Zealand Commune Turned to Rot -Vice

Mahana se estableció en las selvas de la península de Coromandel en la década de 1970/80, nació de una visión para establecer la tierra libre.

“Es difícil saber cuánto tiempo la casa ha sido abandonada. El salón es ordenado, escaso. Hay una mesa de café con una vela, quemada a medio camino. Una televisión silenciosa en la esquina. Cajas de libros: Kitchen Confidential de Anthony Bourdain, una guía de jardín de Yates. En la cocina un jarrón de flores se ha derrumbado y secado donde han caído. Todo cubierto con una fina capa de polvo.”

Una nueva serie de Vice está abandonando la vida en la ciudad para aventurarse en una pequeña ciudad Nueva Zelanda y contar sus historias rurales. Una de esas perspectivas viene a través del documental El último hombre de Mahana que explora un día en la vida de Arthur, uno de los últimos habitantes de la comuna de Coromandel de Mahana.

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Inside Mahana: How a New Zealand Commune Turned to Rot -Vice

Este es el primer documental jamás hecho en la comuna ahora disminuida, ya través de Arthur, Vice habla a otros habitantes restantes y explora la comuna y cómo salió mal.

Arthur mira por encima de los árboles. El enorme ojo tatuado en el centro de su frente está arrugado por las líneas de su frente. Todo lo que puedes ver, señala el valle, todo hasta la cresta, todo es Mahana.

“Ya no somos una comunidad”, dice Arthur.

“Ahora todo el mundo tiene su propia casa, como los suburbios, ya no hay comunidad, nadie hace nada, es una lástima, las cosas cambian, lo entiendo, pero espero que tarde o temprano cambiemos las cosas.”

“Aún no ha sucedido, pero uno nunca sabe”.

Último suspiro del sueño hippy

Mahana se estableció en 1978 en la estela de Nambassa, uno de los festivales hippy enormes sostenidos en la península de Coromandel. El movimiento hippy más amplio ya estaba rodando hacia su conclusión, ya que varios miles se reunieron en el valle para una celebración de tres días de amor libre, la paz y la música.

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Inside Mahana: How a New Zealand Commune Turned to Rot -Vice

Después de una época utópica. Un grupo del festival se reunió y decidieron comprar una sección de tierra, y la pusieron en libertad. El valle fue comprado por $ 40,000 USD , y colocado en libertad.

Era una de las únicas comunas completamente abiertas de la península: cualquier persona podía presentarse, firmar su nombre a las reglas y trasladarse.

En su apogeo el valle alojó a más de 60 residentes permanentes, 27 niños. En los meses de verano podría llegar a 120. Ellos lo nombraron Mahana -que hoy los miembros dicen que se traduce aproximadamente a calor en Maorí, pero que en realidad se extrajo del nombre de una ópera de rock que había recorrido el circuito hippie en 1976 .

“Las casas todavía están allí. Cerca de 20 personas viven aquí, y algunas de las casas se sientan vacías.” dice Arthur a Vice

“La putrefacción comenzó hace unos 12 años”, dice Arthur.

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Inside Mahana: How a New Zealand Commune Turned to Rot -Vice

“Fue cuando empezó, la gente comenzó a alejarse, los niños estaban creciendo pero querían mudarse a la ciudad, los juguetes de la ciudad son muy atractivos”.

Sobre un pequeño arroyo, se llega a la antigua cocina, donde la comunidad solía compartir sus comidas. Está vacía, la mugre en la estufa, las telarañas que cubren las cucharas y las espátulas.

“La cocina era el alma de Mahana“, dice Arthur. “En los viejos tiempos, si alguien llegaba, siempre había gente en la cocina, siempre había una olla de té en la estufa”. En la viga central de la habitación, los niños han marcado sus alturas.”

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Inside Mahana: How a New Zealand Commune Turned to Rot -Vice

Arthur vino a Mahana hace 35 años. Antes de eso él había sido un chef de repostería, viviendo en Wellington – él todavía hace el pastel de bodas ocasional. Era un activista ferviente de la pro-legalización y acumuló algunas convicciones de marihuana en incursiones policiales. En su primera visita a Mahana, dice que tuvo una “experiencia espiritual“, sentado aquí mismo, en la cubierta de la cocina. Había estado buscando algo durante mucho tiempo sin saber qué era, dice. En Mahana, lo encontró.

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Inside Mahana: How a New Zealand Commune Turned to Rot -Vice

Cuando las familias se alejaron, la naturaleza del lugar cambió, dice. La comunidad es mayormente masculina ahora. El antiguo espectro de la propiedad de la tierra retrocedió. Hay argumentos sobre cómo la comunidad debe permanecer, sobre quién tiene derecho a las casas vacías. Algunas disputas se intensificaron, se convirtieron en alarmantes, en su violencia: dos casas fueron incendiadas. Después del primer incendio, un residente pasó un año en prisión por el incendio provocado. Ante la noticia de que una mujer y dos niños tenían la esperanza de mudarse a la comunidad, otra casa, sentada vacía, fue destrozada por un grupo de residentes. Todavía está derrumbada en el monte, saturada de lluvia, parte del techo arrancado, las vigas centrales cortadas en pedazos con una motosierra. Las tablas del suelo han sido arrancadas, paredes aplastadas.

“Parece que una furiosa bestia medieval se ha desgarrado.”

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Inside Mahana: How a New Zealand Commune Turned to Rot -Vice

“Los que se quedaron aquí y los que todavía están aquí quieren cambiar las reglas y hacer que la tierra vuelva a ser suya.

 

“Ellos quieren ser dueños de la tierra de nuevo y que nadie pueda venir aquí. Ese es el problema”.

Dave, el jefe local de bomberos, encabezando la escuadra de voluntarios, ha vivido en Mahana desde mediados de los años 80 – “Me gustan los arbustos, como el aislamiento”

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“Arthur no tiene mucho en el camino de las relaciones con otros residentes. Probablemente es bastante solitario y le encanta la atención.

“Yo diría que está solo, no tiene familia aquí, el resto de nosotros puede regresar a casa de lo que hemos estado haciendo, tenemos a nuestras familias en nuestras casas.
-Arthur probablemente se pierda eso.” dice Dave a Vice

Todo vendrá a un final pronto; Arthur dice. Ha convocado una reunión de todos los miembros de la comunidad, pasados y presentes, para decidir si Mahana permanece abierto. Él parece confiado que la reunión gobernará en su favor, y marcará el comienzo del regreso de Mahana a la apertura y a su gloria anterior.

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Inside Mahana: How a New Zealand Commune Turned to Rot -Vice

 

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