Nos reunimos con Merve Dasdemir, vocalista de Altin Gün después de su set en el festival californiano Desert Daze 2019.

Platicamos sobre las temáticas en sus canciones, su primer acercamiento a la música con el africano Mory Kanté, la cultura turca y las influencias femeninas que la formaron.

La banda de rock anatoliano y folk psicodélico formada en Ámsterdam, recientemente recibió una nominación a los Grammy 2020 en la categoría “World Music” con su álbum Gece lanzado a través de Glitterbeat Records.


Merve Dasdemir: (En español) Hablo español, hablo español. Un poquito. 

Praxis Collective: ¿De verdad? ¿Lo comprendes?

MD: No (ríe). Lo olvidé. Nunca lo hablo, así que… sí. Lo estudié por 3 años, pero ya no lo recuerdo.


PC: ¿Cómo comenzó tu interés por la música?

MD: Bueno… aparentemente, tenía 10 meses. Conocía a un artista africano, Mory Kanté. Tenía como 11 meses. Me acerqué a la grabadora y presioné play y lo rebobiné… hice que mis padres se asustaran por completo, porque no se supone que puedas hacer eso a esa edad, así que…

Supongo que ese fue mi primer encuentro. Después empecé a tocar el piano. Y crecí con la música turca, así que sí, está eso. Y además tuve muchas influencias occidentales, cuando surgió el internet, ¿sabes? Así pudimos descubrir más cosas, y así es como comenzó, supongo.

PC: ¿Qué crees que podemos aprender de los músicos clásicos de rock de Anatolia?

MD: Bueno… es realmente música melódica y rítmica. Hay mucha información melódica. Supongo que al final el punto es que no importa qué idioma hablas o qué cultura tengas, es música, simplemente trasciende. Supongo que por eso lo hacemos.

PC: ¿Alguna artista femenina que te haya inspirado mientras crecías?

MD: Claro, claro, muchísimas. Dusty Springfield, Kate Bush. Todas esas mujeres poderosas, ¿sabes? Fiona Apple, Tori Amos, crecí con eso.

PC: Durante su set hablaste sobre los temas de sus canciones. Amor, muerte, existencialismo. ¿Puedes contarnos un poco más sobre eso?

MD: Bueno, el turco es un idioma muy poético. Entonces, en realidad es muy difícil traducirlo literalmente, porque, por ejemplo, tenemos 40 palabras diferentes para expresar tristeza. Entonces es realmente difícil de traducir, pero se trata principalmente de emociones humanas básicas, y es muy fácil identificarse con ellas.

Fotografía: María F. Contla

PC: ¿Es un proceso colaborativo con toda la banda?

MD: Sí. A mí, a Erdinç y a Jasper se nos ocurren ideas de canciones, algunas tradicionales populares, y luego las probamos. Si funciona, funciona. Si no es así, pasamos a la siguiente (ríe).

PC: Qué te gustaría que otras personas sepan sobre tu cultura?

MD: Bueno… que no todo está jodido con la política, que hay una cultura hermosa allí, y que vale la pena difundirla e intercambiarla, eso es todo.

PC: ¿Qué significa para ti la música tradicional turca?

MD: Es algo muy profundo, algunas de las canciones que interpretamos son literalmente un resumen de la vida de una persona en una canción, todo lo que experimentas. Es bastante sabiduría, ¿sabes? Es por eso que cada vez que canto esas canciones, es realmente una especie de emoción intensa que siento porque es realmente poético.

PC: Viniendo de diferentes orígenes, ¿cómo lidias con las barreras de idioma y cultura entre los miembros de la banda?

MD: Sí, yo soy la única. Nací y crecí en Estambul, me mudé hace un par de años a los Países Bajos. y luego comenzó la banda. El resto creció en los Países Bajos. Nuestro tecladista también es turco, tiene padres turcos, pero nació en los Países Bajos.Nuestro guitarrista es inglés, y 3 de ellos son holandeses, pero todos crecieron en los Países Bajos.

Entonces soy la única con la barrera del idioma, en realidad.

Así que cuando estoy cerca, hablamos inglés, y también hablo un poco de holandés, así que… sí.

Teníamos escuelas privadas en casa, ¿sabes? Cuando era niña (ríe). Tuve maestros estadounidenses.

PC: ¿Qué has estado escuchando últimamente?


MD: ¿Últimamente? Acabamos de hacer 4 shows con Tame Impala, así que me estoy obsesionado con ellos de nuevo (ríe). Entonces, durante los últimos días he estado cantando el nuevo sencillo en mi cabeza. No sé, escucho cosas muy diversas, en mi Descubrimiento Semanal (Spotify), por ejemplo. Hay un montón de cosas oscuras. No sé, las influencias de todos en la banda también afectan a los demás. Por ejemplo, nuestro baterista anterior estaba realmente interesado en la afro-cumbia, así que te sumerges en esa escena, y luego alguien más saca algo y te sumerges en eso otro.

PC: ¿Has realizado algún tipo de entrenamiento para modular tu voz, es algo que aprendes culturalmente a medida que creces?

MD: No, creo que lo canto de una manera más occidental, esas canciones tradicionales. Sí, porque supongo que me siento más cercana a eso? No lo sé. Quiero decir, supongo que es algo que viene natural.

PC: ¿Estás consciente de que la gente está respondiendo tan bien a tu música?

Por supuesto. La respuesta es bastante positiva. Nunca esperábamos esto, ¿sabes? Iniciamos esta banda para tocar esta música en vivo y pensamos que solamente íbamos a hacer un montón de shows en Ámsterdam, y ahora estamos aquí (ríe). Todo es muy bueno, la recepción que recibimos en todos los lugares a los que vamos es bastante loca, es casi absurdo, ¿sabes? Para una persona turca como yo (ríe).

PC: ¿Por qué lo dices?

Quiero decir, es divertido porque nunca he visto una banda turca haciendo esta música y tocando en Desert Daze, así que es bastante genial.

PC: Si pudieras vaciar tu agenda este fin de semana, ¿cuáles serían tus 3 sets favoritos de Desert Daze?

MD: Me estoy perdiendo todo porque tenemos que irnos, pero desearía haber visto a Stereolab, The Flaming Lips y Wu-Tang Clan.

Praxis Collective ❋ 2019 Moreno Beach, CA   
↳ Entrevista por María F. Contla & Alexis Viruete, 
fotografía por María F. Contla.

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Escrito por:Praxis Team

Equipo interno editorial.

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